Segunda Lectura

Domingo 23 del Tiempo Ordinario -C

Segunda Lectura: Filemón 1, 8-10. 12-17

La carta de Pablo a Filemón era una nota personal y es la más corta de las cartas de Pablo.

En el canon del Nuevo Testamento las cartas de Pablo están ordenadas por tamaño, desde los Romanos a Filemón. No hay dudas de la autoría de Pablo y fue escrita a Filemón, a la esposa de Filemón, Apia, y Archippus – probablemente su hijo. Filemón era un cristiano convertido por Pablo, probablemente en Efesos.

El esclavo Onésimo había huido de su amo, un cristiano en Colosas llamado Filemón. Onésimo fue para estar con Pablo en la prisión, probablemente porque él sabía que su amo tenía una alta estima por Pablo.

La libertad del cristiano tiene sus exigencias.

8 Por eso, aunque tengo en Cristo plena libertad para ordenarte lo que tendrías que hacer, 9 prefiero pedírtelo por amor. El rogante es Pablo, ya anciano, y ahora preso por Cristo Jesús, 10 y la petición es para mi hijo Onésimo, a quien transmití la vida mientras estaba preso.

12 Te lo devuelvo; recibe en su persona mi propio corazón. 13 Hubiera deseado retenerlo a mi lado para que me sirviera en tu lugar mientras estoy preso por el Evangelio. 14 Pero no quise hacer nada sin tu acuerdo, ni imponerte una obra buena, sino dejar que la hagas libremente. 15 A lo mejor Onésimo te fue quitado por un momento para que lo ganes para la eternidad. 16 Ya no será esclavo, sino algo mucho mejor, pues ha pasado a ser para mí un hermano muy querido, y lo será mucho más todavía para ti. 17 Por eso, en vista de la comunión que existe entre tú y yo, recíbelo como a mí mismo.

La Biblia Latinoamericana

1:9 "… Pablo, ya anciano " el término "anciano" puede que se refiere a la edad de Pablo o su estatus en la Iglesia. Era un "presbítero" (la real palabra griega usada), un anciano.

Pablo escribió su carta a Filemón como un llamamiento público para el esclavo fugitivo, Onésimo. La carta estaba dirigida a la Iglesia (casa) que Filemón poseía, podemos asumir que el escándalo que provocó Onésimo era compartido entre los miembros de la Iglesia. Mientras tanto sólo podemos especular si Pablo estaba encarcelado cuando escribió su carta. Dado que se menciona a Arquipo y Onésimo en la carta de Pablo a los Colosenses (4: 9, 17), podemos asumir que la Iglesia (casa) estaba ubicada en Colosas.

Mientras que la Carta no era privada, era personal, Pablo hizo muchos de sus comentarios directamente a Filemón en lo que se refiere a la condición de Onésimo. Estos comentarios no eran simplemente un llamamiento a la misericordia. De acuerdo con el derecho romano, un ciudadano tenía el deber de devolver un esclavo fugitivo; el esclavo, a su vez, podía ser castigado con una marca en el brazo, la pierna o la frente (si el esclavo era un ciudadano romano, él podía discutir este tipo de tratamiento); pero el deber del ciudadano y el estado de la fuga no eran los asuntos de la Carta.

Tal como Pablo escribió, Onésimo era un hijo valioso del apóstol encarcelado, y Filemón mismo estaba en deuda con Pablo por alguna razón (leer el verso 19). En otras palabras, Pablo actuó como un padre espiritual para estos dos hombres, y ambos hombres adeudaban a Pablo.

Un hombre debía un servicio, el otro hombre tenía con él una deuda. Algunos eruditos bíblicos especulan que Pablo bautizó a Filemón y su casa; que el bautismo había incluido a Onésimo si se trataba de un esclavo de la casa en el momento de la conversión de su amo. En este caso, Pablo actuó como un "patriarca" espiritual que podría "pedir un favor" de su hijo y esperar una respuesta positiva. ¿Por qué él esperaría un trato favorable para el regreso de Onésimo? Mientras que Pablo no se opone a la institución de la esclavitud, él implicaba algo en la carta a lo que se refirió directamente en sus otras cartas: en Cristo, todos los creyentes son libres; todos son hermanos y hermanas.

En otras palabras, Pablo espera que Filemón trate a Onésimo no como un esclavo, sino como un hermano en Cristo, igual en estatus y valor a los ojos de Dios. Y Pablo espera que ese estatus supere cualquier condición jurídica. Lo que Dios vio fue mucho más importante que lo que el Estado vio.

Filemón era un ejemplo de alguien desgarrado entre los derechos de los ciudadanos y los deberes de un cristiano. En la lucha entre los deberes de la fe y los derechos de la ciudadanía, la fe vence los derechos, siempre. Por lo tanto, debemos actuar como pueblo libre, no libre bajo las leyes del Estado, sino libre como hijos de Dios. Y deberíamos aprender que esa libertad tiene un precio, tal como Filemón aprendió.

¿Alguna vez has insistido en tus derechos como ciudadano? ¿Estaba tu insistencia en conflicto con tu deber cristiano de amar a otros como a ti mismo? ¿Qué pasó? ¿Cómo puedes aprender de esa experiencia?