Evangelio

Mateo 22:15-21

Prioridades Conflictivas

¿Alguna vez has estado atrapado por prioridades contradictorias?

"Pero usted prometió!" ¿Alguna vez has oído esa frase de un hijo o una hija, un cónyuge o amigo, un vecino o compañero de trabajo? ¿Cuántas veces se ha roto una promesa para cumplir otra? ¿Cuántas veces has tenido que romper un compromiso para cumplir otro?

A veces lo que debemos hacer se desvanece en contra de lo que tenemos que hacer. Lo ideal cae en lo real. Cuando otros nos critican por no defender el ideal, nos obligan a enfrentar nuestros valores y tomar decisiones difíciles. Los enemigos de Jesús trataron de forzarlo a tomar una decisión entre lo ideal y lo real. Su respuesta volvió la mesa sobre su pregunta. Los obligó a tomar una decisión de prioridades.

15 Los fariseos se movieron para ver juntos el modo de atrapar a Jesús en sus propias palabras. 16 Le enviaron, pues, discípulos suyos junto con algunos partidarios de Herodes a decirle: «Maestro, sabemos que eres honrado y que enseñas con sinceridad el camino de Dios. No te preocupas por quién te escucha, ni te dejas influenciar por nadie. 17 Danos, pues, tu parecer: ¿Está contra la Ley pagar el impuesto al César? ¿Debemos pagarlo o no?» 18 Jesús se dio cuenta de sus malas intenciones y les contestó: «¡Hipócritas! ¿Por qué me ponen trampas? 19 Muéstrenme la moneda que se les cobra.» Y ellos le mostraron un denario. 20 Entonces Jesús preguntó: «¿De quién es esta cara y el nombre que lleva escrito?» Contestaron: «Del César.» 21 Jesús les replicó: «Devuelvan, pues, al César las cosas del César, y a Dios lo que corresponde a Dios.» La Biblia Latinoamericana

Después de los conflictos en el Templo, Mateo pintó una escena de traición. Jesús entró en el Templo y, a través de su enseñanza, desafió el establecimiento religioso en Jerusalén. Ahora, los líderes religiosos tratarían de encontrar una manera de desacreditar al Maestro, y finalmente eliminarlo. [22:15]

Para enfrentarse a Jesús, los fariseos se alinearon con sus enemigos, los Herodianos. [22:16a] Los fariseos representaban la pureza religiosa. Insistieron en la adhesión absoluta a la Ley. De hecho, crearon todo un código de vida como un medio para proteger al judío fiel de violar la Ley (la llamada "cerca alrededor de la Torá"). Los rabinos que siguieron a los fariseos gobernaban guetos judíos en ciudades romanas. Los fariseos trabajaron con sus señores romanos como una cuestión de necesidad.

Los herodianos, sin embargo, construyeron su base de poder en la ocupación romana. Nombrada en honor a Herodes el Grande, esta línea de gobernantes de Idumean fue establecida por los romanos, gobernó en nombre de Roma y cultivó a los mecenas en Roma entre la élite. A diferencia de los fariseos religiosos que necesitaban trabajar con los romanos por el bien del pueblo judío, los herodianos necesitaban ponerse en la fachada de la práctica religiosa para justificar públicamente su vida privada como romanas "quieren ser".

Los fariseos religiosos y los herodianos seculares hicieron extraños compañeros de cama. Sin embargo, ambos se enfrentaron a Jesús. Después de algunos halagos cínicos, presentaron a Jesús una cuestión de prioridades. ¿Qué es más importante, el ideal de vivir una vida pura como judío (como creían los fariseos)? ¿O, agachándose a la realidad de rendir tributo a un gobernante extranjero que se imaginaba a sí mismo "hijo del divino Augusto, sumo sacerdote" (como los herodianos sostenían)? [22:16-17]

El quid de la cuestión se retrató en la moneda, un denario, el pago por un día de salario. En la época de Jesús, el denario tenía la imagen del emperador, Tiberio, con la frase "Tiberio César, Augusto, hijo del divino Augusto, sumo sacerdote." César, originalmente el nombre de la familia de Julio César, se convirtió en un título, que significa "emperador". Augusto fue un título adoptado por Octavio, sobrino de Julio, cuando se convirtió en emperador. El reinado de Octavio fue largo y exitoso, trayendo paz y prosperidad al imperio. A su muerte, los padres de la ciudad lo proclamaron divino (su reinado era la providencia divina, por lo que debe ser divino). Al igual que los emperadores antes que él, Tiberio era un sumo sacerdote del panteón romano de las deidades.

Los fariseos se opusieron al uso de esta moneda extranjera. Primero, el denario tenía una imagen grabada. El judaísmo rechazó cualquier imagen para el Dios viviente. Esta noción del Dios sin rostro; pero dinámico representó un verdadero avance en la evolución del pensamiento religioso. Ninguna otra religión anterior al judaísmo tenía tal concepto de Dios. A medida que el judaísmo se extendía por todo el mundo conocido, su concepto de Dios creció fácilmente de una deidad nacional a una universal. El Dios sin imagen ya no era una deidad entre los de otras naciones. Era el único Dios. Ninguna otra deidad representada por un ídolo podría llegar a ser universal, ya que la imagen limitaba al dios al contexto de las personas que lo adoraban. (¡Imagínate la deidad del toro entre un pueblo que nunca había visto un toro!) Los fariseos se opusieron al uso de denario porque bordeaba la violación del Primer Mandamiento ("Yo soy el Señor vuestro Dios. No tendrás dioses extraños delante de mí").

En segundo lugar, como los fariseos eran separatistas (no nacionalistas), querían mantener el contacto con los romanos al mínimo. El uso del denario aumentó el contacto cultural, "contaminando" la pureza del pueblo judío. En judea, las autoridades acuñaron monedas en hebreo, creando así una moneda dual. Muchos fariseos dependían de los cambistas extranjeros para intercambiar monedas romanas por monedas judeas locales (¡e incluso pagar el impuesto por ellos!). Para mantener la pureza, los fariseos idearon todo tipo de medios para separarse de los romanos, pero manteniendo felices a sus señores.

En tercer lugar, el pago con el denario significó tributo (un acto que honró al emperador y a sus dioses) no meramente impuestos. La ley romana requería el pago de la moneda de todos los hombres libres del Imperio. Si bien se trataba de un pequeño impuesto, el acto en sí se aproximaba en grande en la mente judía. El pago podría entenderse como un acto de idolatría.

P

or supuesto, los herodianos estaban encantados con el uso del dinero romano, ya que veían el futuro del judaísmo dentro de la cultura griega del Imperio.

Los herodianos reflejaron a muchos otros pensadores judíos que sacaron lo mejor de la cultura contemporánea para afirmar el lugar del judaísmo en el mundo conocido. De hecho, unos 300.000 judíos vivían en Alejandría, Egipto. Para mantener una identidad judía, las Escrituras judías y la adoración tenían que ser traducidas al griego para que los descendientes de tercera y cuarta generación de la ciudad pudieran participar plenamente en la comunidad. Sin este acomodamiento a la cultura general, no habría habido El Antiguo Testamento griego. Los misioneros cristianos no podían haber evangelizado a los gentiles paganos tan fácilmente como lo hicieron.

Cuando Jesús pidió la moneda, se dio cuenta de que sus retadores le pidieron que tomara una decisión. [22:19] ¿Se puso, públicamente, del lado del idealismo de los fariseos separatistas? O, ¿se dio el lado de los acomodatos herodianos que veían las relaciones con Roma como "Realpolitik"? Si estaba de acuerdo con los fariseos, los herodianos podrían acusarlo de revolución contra los romanos. Si estaba de acuerdo con los herodianos, los fariseos podrían acusarlo de idolatría. Tenía una difícil elección de prioridades.

¿O lo hizo? Cuando Jesús preguntó por la imagen y el título de la moneda, hizo que los fariseos y los herodianos se enfrentaran a la elección que le dieron. ¿Idealismo o realidad? Jesús rompió la ideología de ambos grupos con una sola respuesta. Dale todo a Dios, pero dale a César lo que le corresponde. [22:21] En otras palabras, vive la vida ideal lo mejor que puedas; pero, vive en el mundo real. Las decisiones religiosas aplican el ideal al mundo real, no un ejercicio del ideal a pesar del mundo real. Al tomar una posición en el medio, subrayando la responsabilidad personal de la acción religiosa, Jesús puso la responsabilidad de la acción de nuevo sobre los fariseos y los herodianos. Lo ideal y lo real no son mutuamente excluyentes.

Permiso de Uso

Todos los materiales que se encuentran en este sitio web son propiedad de Fr. Miguel Bonilla(Copyright 2004-2019). Los visitantes podrán utilizar cualquier porción del mismo para uso personal o para usarlo en cualquier ministerio sin fines de lucro financiero. Los materiales no podrán ser vendidos o usados para beneficio personal económico.